Что такое янтарь, где его находят и для чего используют?

Полупрозрачные камни золотистого или медового оттенка издавна служили в качестве украшений и высоко ценились представителями всех народов мира.

Янтарь нередко называют солнечным камнем за его неповторимую мягко-золотистую цветовую гамму и тёплый блеск.

Что такое янтарь?

Янтарём называют полудрагоценный камень органического происхождения, образованный из окаменевшей древесной смолы. Миллионы лет назад на нашей планете шумели непроходимые хвойные леса, деревья которых в изобилии выделяли золотистую смолу-живицу. Её капли и потёки, падая на хвойную подстилку, постепенно погружались в грунт, где лишались остатков влаги. Одновременно в кусочках смолы происходили и другие сложные химико-физические процессы, результатом которых становилось образование твёрдых камешков.

Завершалось формирование янтаря с попаданием в холодные и солёные морские воды. Наибольшее количество этого минерала на нашей планете присутствует в Балтийском регионе, где очень удачно сошлись все необходимые условия для его образования.

Где находят янтарь?

Издавна кусочки янтаря находили на морском побережье Балтики, куда их выбрасывали штормовые волны со дна моря. До сих пор после непогоды, сопровождающейся высокими волнами, жители городов и посёлков на побережье Балтийского моря выходят на поиски янтаря и собирают его в немалых количествах. Однако основная доля «солнечного камня» добывается всё же не примитивным собирательством, а вполне промышленным способом – разработкой месторождений.

Участки суши, в глубокой древности бывшие морским дном, до сих пор хранят в толще песка и грунта куски янтаря. Самое крупное в мире месторождение принадлежит России и находится в посёлке Янтарный Калининградской области. Там сегодня добывается около 90% всего янтаря в мире. Добыча ведётся открытым карьерным способом: грунт размывают сильной струёй воды, лёгкие частицы уносятся потоком, а тяжёлый янтарь остаётся на дне лотка и поступает на обработку в Янтарный комбинат.

Кроме того, солнечные камни находят в Бирме, Доминиканской республике и на острове Гренландия. Но их количество никак нельзя сравнить с прибалтийскими запасами российского месторождения. В последние годы активизировался янтарный промысел на Волыни (Украина). Он ведётся преимущественно кустарным способом и носит полукриминальный характер. Небольшие запасы янтаря встречаются и в других странах Европы, а также в Индии, Южной Америке, Таиланде и др.

Использование янтаря

В настоящее время янтарь используется только в декоративных целях. Из него изготавливают многочисленные ювелирные украшения, предметы прикладного искусства, галантерейные изделия. Всему миру известна знаменитая Янтарная комната, которая была когда-то подарена прусским королём российскому императору Петру.

Благодаря широкой цветовой палитре янтаря, оттенки которого варьируют от молочно-белого, до тёмно-коричневого, почти чёрного цвета, из его кусочков художники составляют великолепные мозаичные картины. Но наиболее распространенными являются ювелирные изделия из янтаря – разнообразные бусы, браслеты, подвески, серьги, мужские запонки и др.

Разновидности янтаря

Ювелиры различают несколько основных разновидностей янтаря, основываясь на месте его добычи и внешних признаках.

Сукцинит – камень жёлтого цвета, названный по имени ископаемой сосны Pinus succinieferra, из смолы которой он образовался. Сукцинит отвердевал без доступа воздуха, благодаря чему сохранил прозрачность.

Геданит – полупрозрачный камень коричневатого оттенка, добываемый в окрестностях Гданьска, который и дал камню свое имя. Он тоже образовался из смолы Pinus succinieferra, но затвердение происходило благодаря выветриванию, и янтарь приобрёл характерный тёмный оттенок.

Стантиенит, или чёрный янтарь – очень редкий вид камня, обладающий повышенной хрупкостью, из-за чего его обработка очень сложна. Современные методы промышленной добычи чаще всего приводят к разрушению кусков стантиенита.

Глессит – мягкая и непрозрачная разновидность сукцинита. Невыразительный коричневый цвет и неприглядный наружный вид не позволяют применять его даже в качестве отделочного материала.

Голубой янтарь – самая редкая и дорогая разновидность доминиканского камня. Он является наиболее твёрдым из всех разновидностей янтаря и обладает способностью слегка светиться в темноте. Своим особенностям голубой янтарь обязан примеси вулканического пепла.

Зелёный янтарь – тоже редкий вид, встречающийся только в Доминиканском месторождении. Он часто встречается в виде вкраплений в кусках бурого угля, из которого его и добывают.

Красный янтарь, или «драконова кровь», добывается в нескольких местах – на Украине, в Австралии, Сицилии и Бирме. Предполагают, что глубокий красный цвет был присущ смоле деревьев, из которых он образовался.

Кроме того, янтарь подразделяется по степеням прозрачности на «кляр» – самый прозрачный вид, «бастард» – полупрозрачный, после которого следуют дымчатый, или молочный, и королевский янтарь оттенка слоновой кости, наиболее ценный из всех разновидностей сукцинита.



No Comments Yet.

Leave a comment

Подтвердите, что Вы не бот — выберите самый большой кружок: